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Macular degeneration is the leading cause of severe vision loss in people over age 60.

It occurs when the small central portion of the retina, known as the macula, deteriorates. The retina is the light-sensing nerve tissue at the back of the eye. Because the disease develops as a person ages, it is often referred to as age-related macular degeneration (AMD).

 

Although macular degeneration is almost never a totally blinding condition, it can be a source of significant visual disability.

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What Treatments Are Available for

Macular Degeneration?

 

There is currently no cure for macular degeneration, but treatments may prevent severe vision loss or slow the progression of the disease considerably.

 

Several options are available:

Anti-angiogenesis drugs - These medications block the development of new blood vessels and leakage from the abnormal vessels within the eye that cause wet macular degeneration. This treatment has been a major change in the treatment of this condition and many patients have actually regained vision that was lost. The treatment may need to be repeated during follow-up visits.

 

Vitamins - A large study performed by the National Eye Institute of the National Institutes of Health, called AREDS (Age-Related Eye Disease Study), showed that for certain individuals, vitamins C, E, beta carotene, zinc and copper can decrease the risk of vision loss in patients with intermediate to advanced dry macular degeneration. Ask your eye doctor if these vitamin supplements will benefit you before taking them.

 

Laser therapy - High-energy laser light can sometimes be used to destroy actively growing abnormal blood vessels that occur in macular degeneration.

Treatments

Photodynamic laser therapy - This is a two-step treatment in which a light sensitive drug is used to damage the abnormal blood vessels. A doctor injects the drug into the bloodstream to be absorbed by the abnormal blood vessels in the eye. The doctor then shines a cold laser into the eye to activate the drug, damaging the abnormal blood vessels.

 

Low vision aids - These are devices that have special lenses or electronic systems that produce enlarged images of nearby objects. They help people who have vision loss from macular degeneration make the most of their remaining vision.

Researchers are studying new treatments for macular degeneration. The following treatments are considered experimental and have been used less often since the development of anti-angiogenic medications have developed: Submacular surgery. Surgery to remove the abnormal blood vessels or blood.

 

Retinal translocation - This is a surgical procedure used to destroy abnormal blood vessels that are located directly under the center of the macula, where a laser beam cannot be placed safely. In the procedure, the macular center is rotated away from the abnormal blood vessels to a healthy area of the retina, thus preventing the formation of scar tissue and further damage to the retina. Once moved away from the abnormal blood vessels, a laser is used to treat the abnormal blood vessels.

Therapies

In its early stages, macular degeneration may not have symptoms and may be unrecognized until it progresses or affects both eyes. The first sign of macular degeneration is usually distortion of straight lines. This may progress to a gradual loss of central vision.

 

Symptoms of macular degeneration:

  • Straight lines start to appear distorted, or the center of vision becomes distorted

  • Dark, blurry areas or white out appears in the center of vision

  • Diminished or changed color perception

Symptoms of Macular Degeneration

Don't Let Macular Degeneration Get The Better of You

La degeneración macular

La degeneración macular es la principal causa de pérdida grave de visión en personas mayores de 60 años de edad. Se produce cuando la pequeña porción central de la retina, conocida como la mácula, se deteriora. La retina es el tejido nervioso sensible a la luz en la parte posterior del ojo. Debido a que la enfermedad se desarrolla cuando una persona envejece, se refiere a menudo como la degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Aunque la degeneración macular casi nunca es una condición totalmente ciego, puede ser una fuente de discapacidad visual significativa.

 

Cuáles son los síntomas de la degeneración macular?

En sus primeras etapas, la degeneración macular puede no tener síntomas y pueden no ser reconocidos hasta que se avanza o afecta a ambos ojos. El primer signo de la degeneración macular es generalmente la distorsión de las líneas rectas. Esto puede progresar a una pérdida gradual de la visión central.

 

Los síntomas de la degeneración macular incluyen:

Las líneas rectas comienzan a aparecer distorsionado, o el centro de la

visión se distorsiona

Las áreas oscuras, borrosas o fuera blanco aparece en el centro de la visión

Color disminuido o cambiado la percepción

 

Qué tratamientos existen para la degeneración macular?

Actualmente no hay cura para la degeneración macular, pero los tratamientos pueden prevenir la pérdida severa de la visión o retardar la progresión de la enfermedad considerablemente.

 

Hay varias opciones disponibles, incluyendo:

Los fármacos antiangiogénicos. Estos medicamentos bloquean el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos y las fugas de los vasos anormales dentro del ojo que causan la degeneración macular húmeda. Este tratamiento ha sido un cambio importante en el tratamiento de esta condición y la visión que muchos pacientes se han recuperado lo perdido. El tratamiento puede ser necesario repetir durante las visitas de seguimiento.

 

Vitaminas. Un amplio estudio realizado por el Instituto Nacional del Ojo de los Institutos Nacionales de Salud, llamado AREDS (Age-Related Eye Disease Estudio), demostraron que para ciertos individuos, las vitaminas C, E, betacaroteno, zinc y cobre puede disminuir el riesgo de pérdida de visión en pacientes con intermedia de la degeneración macular seca avanzada. Pregúntele a su oftalmólogo si estos suplementos vitamínicos te beneficiarán antes de tomarlos.

 

La terapia con láser. De alta energía de la luz láser a veces puede ser usado para destruir creciendo activamente los vasos sanguíneos anormales que se producen en la degeneración macular.

La terapia fotodinámica con láser. Un tratamiento de dos etapas en que se utiliza una droga sensible a la luz de dañar los vasos sanguíneos anormales. Un médico inyecta el fármaco en el torrente sanguíneo para ser absorbido por los vasos sanguíneos anormales en el ojo. Luego, el médico brilla un rayo láser frío en el ojo para activar el medicamento, dañando los vasos sanguíneos anormales.

Poca visión. Los dispositivos que tienen lentes especiales o sistemas electrónicos que producen imágenes ampliadas de los objetos cercanos. Ellos ayudan a las personas que tienen pérdida de visión por degeneración macular asociada a sacar el máximo provecho de su visión restante.

Los investigadores están estudiando nuevos tratamientos para la degeneración macular. Los siguientes tratamientos se consideran experimentales y se han utilizado con menos frecuencia ya que el desarrollo de medicamentos antiangiogénicos

han desarrollado:

 

La cirugía submacular. La cirugía para extirpar los vasos sanguíneos anormaleso

de sangre.

Translocación de la retina. Es un procedimiento quirúrgico utilizado para destruir los vasos sanguíneos anormales que se encuentran directamente bajo el centro de la mácula, donde un rayo láser no puede ser colocado de forma segura. En el procedimiento, el centro de la mácula se gira fuera de los vasos sanguíneos anormales en un área sana de la retina, lo que impide la formación de tejido cicatrizal y daño a la retina. Una vez alejado de los vasos sanguíneos anormales, se utiliza un láser para el tratamiento de los vasos sanguíneos anormales.

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